Sens de l'orientation

Le sublime sens de l’orientation des oiseaux migrateurs fascine l’homme depuis des décennies. Le suivi des oiseaux bagués a par exemple montré qu’une hirondelle de cheminée, qui nichait dans une grange ici aux Pays-Bas et hivernait près du Cap, en Afrique du Sud, a parfaitement trouvé son chemin jusqu’à la même grange la saison des nids suivante!

 

 bernache nonnette

Orientation

Bien que nous soyons loin de tout savoir sur ce phénomène, il est clair que les oiseaux utilisent différents instruments pour s’orienter. Cela peut d’ailleurs varier selon les espèces. De nombreuses espèces s’orientent à l’aide d’une boussole interne, la position du soleil, de la lune et des étoiles. Il y a également de fortes indications que certaines espèces mémorisent dans leur cerveau une sorte de carte selon laquelle ils s’orientent. Le littoral et les grands fleuves et cours d’eau eaux forment souvent d’importants points de repère.

 

bernache cravant