Marsouins

Outre le phoque, on trouve un autre mammifère dans l'Oosterschelde : le marsouin. D'un marsouin qui nage, on ne voit habituellement que la partie supérieure du dos avec la nageoire dorsale, lorsque l'animal sort de l'eau pour respirer un moment.


Les marsouins ne sautent presque jamais au-dessus de l'eau, contrairement à la plupart des dauphins. Il en découle que vu qu’ils sont si petits, il n'est pas facile de les voir, surtout si les vagues sont hautes. Un marsouin adulte mesure environ 1,5 mètre de long et pèse 55 kilos. Son dos est grisâtre et son ventre est coloré. Il vit en petits groupes de 3 à 5.


Son


À l'aide du son (et surtout des échos), les marsouins peuvent détecter des poissons, les obstacles et entrer en contact les uns avec les autres. Le marsouin se nourrit principalement d'anchois et de jeunes harengs. Ce sont des poissons est très gras qui apportent énormément d'énergie. Le calme sous l'eau est parfois perturbé par des sources de bruit naturelles, comme les tempêtes ou les fortes pluies. S'il y a trop de bruit, le marsouin ne peut plus s'orienter correctement. Il se retire alors dans des eaux plus profondes. Aujourd'hui, ce sont principalement les sources de bruits des humains qui perturbent leur calme et tranquillité, les moteurs de bateaux, par exemple. L'Oosterschelde est relativement calme.


A l'extrémité de la tête du port de Zierikzee se trouve une colonne d'information sur le marsouin. C’est là que l’on vous avertira en direct s'il y a des marsouins dans les environs. Il y a un enregistreur sous une bouée située juste au large de la côte. S'il y a un marsouin à proximité, le microphone le capte.
Les enregistrements sont envoyés à la colonne, après quoi un ordinateur les adapte à nos oreilles. Si vous appuyez sur un bouton et que vous entendez un son, cela signifie qu’il y en a un à proximité. Encore un peu de patience, regardez la surface de l'eau jusqu' à ce que vous le voyez.


Si vous avez vu un marsouin, vous pourrez le placer sur la carte de l'observateur de découverte. Sur cette carte, vous pourrez immédiatement voir s'il y a d'autres marsouins à proximité. Plus il y a de sons, plus les chances sont grandes de les voir.